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Conhecer Cabo Verde

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18
Jun18

Breve historia da Ribeira Grande de Santiago

Solange

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Ribeira Grande (hoje chamada Cidade Velha), é o berço da “Cabo-verdianidade”, a primeira cidade, construída pelos Europeus, na África subsaariana. Situada a cerca de doze quilómetros da atual capital de Capo Verde (Praia), Ribeira Grande é um vale verdejante, às bordas do mar, cujos monumentos são testemunhos de seu passado. Foi aqui que ocorreram, cinco séculos atrás, os primeiros contatos entre europeus e negros da costa africana e foi este encontro que gerou o nascimento de um novo povo.

É na Cidade Velha de Santiago que nasceu o Homem crioulo. Foi o ponto de encontro dos primeiros europeus e negros da costa de África trazidos para o povoamento dessas ilhas.

Do cruzamento destas duas raças distintas originou uma população mestiça.

À miscigenação que se traduz não só no aspeto físico, mas também no aspeto cultural. A evolução do dialeto crioulo, com diferenças de uma ilha para outra onde as variantes fonéticas provêm de muitas línguas africanas, fica a dever-se a miscigenação atrás referida.

A antiga cidade da Ribeira Grande teve ainda um papel preponderante no apoio à expansão portuguesa e no desenvolvimento do comércio e de navegação de longo curso. Cidade Velha foi ainda a primeira capital eclesiástica e civil em Cabo Verde.

Por decisão de D. Fernando, que a havia recebido em doação de seu irmão D. Afonso (rei de Portugal), a ilha de Santiago foi dividida em duas capitanias imediatamente concedidas aos dois capitães donatários: a parte meridional a António da Noli e a setentrional a Diogo Afonso.

Estabeleceram-se assim também duas agregações de população, a de Ribeira Grande e a de Alcatrazes.

Em 1462 chegou o primeiro núcleo de habitantes a Ribeira Grande: António da Noli acompanhado de alguns membros de sua família e por algumas pessoas do Algarve. E os primeiros escravos vieram, deste modo, importados da Guiné, inicialmente para o povoamento e como garantia de exploração da terra e, logo depois, para venda a outros Países.

Poucas pessoas de acordo com as expectativas da Coroa que, em 1466 (12 de junho), publica “a Carta dos Privilégios” que incentiva e dá início ao verdadeiro povoamento da ilha.

A Carta dos Privilégios ligará também a história política e administrativa da costa da Guiné a Cabo Verde, ambas integrantes da Diocese de Funchal (Madeira).

Em 1472, em reação à “indisciplina comercial” dos habitantes de Santiago (tráfico de escravos e produtos exóticos), é publicado um documento que restringia o comércio de escravos e dos produtos, além de reduzir algumas das regalias dos habitantes. Seis anos após o início da colonização, começavam as dificuldades para os moradores de Ribeira Grande.

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